La esclavitud en el siglo XXI

LA EXPLOTACIÓN SISTÉMICA DE LOS CONDUCTORES EUROPEOS DE CAMIONES

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Redacción.– La ITF está trabajando con sus sindicatos en Europa para exponer la vergüenza oculta de la industria del transporte por carretera en Europa.

Los conductores de Europa del Este son llevados a Europa occidental para conducir, reciben un salario por hora tan bajo como 1,70 euros tienen que dormir en la cabina del camión por hasta ocho meses a la vez, se lavan y cocinan en los estacionamientos. , tienen acceso limitado a los baños y reciben documentos falsos para evadir a las autoridades. Mientras tanto, transportan bienes para algunas de las empresas multinacionales más exitosas y rentables del mundo.

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La sombría realidad del sector europeo del transporte por carretera.

La explotación masiva y las condiciones de trabajo inhumanas abundan en el sector europeo del transporte por carretera. Las empresas que deseen obtener ganancias a cualquier costo aprovechan la alta demanda del transporte por carretera. Cobran a las grandes multinacionales un precio decente por operar sus cadenas de suministro, pero el dinero pagado por el servicio no se distribuye equitativamente a los conductores que realizan el trabajo.

En cambio, los operadores de transporte utilizan lagunas para pagar a sus trabajadores, llevando a los conductores de Europa del Este a los contratos de Europa del Este y usándolos para conducir exclusivamente en Europa Occidental. Este modelo de negocio significa que pueden pagar salarios bajos y contribuciones a la seguridad social, mientras aprovechan el derecho de los miembros de la UE a trabajar en toda Europa.

Durante los últimos tres años, la ITF ha estado trabajando en asociación con afiliadas europeas para investigar las cadenas de suministro y las compañías que están utilizando estos modelos de negocios explotadores. A través de la investigación de campo y hablando con los conductores, hemos encontrado un patrón de explotación consistente en toda la industria.

Los salarios

La mayoría de los conductores provienen de Rumania, Bulgaria y Ucrania y reciben salarios brutos de entre EUR310 y EUR375 por mes. Esto equivale a un salario por hora de entre 1,76 EUR y 2,13 EUR (suponiendo que un día laborable dura ocho horas y que hay un promedio de 22 días hábiles en un mes). Para disimular el hecho de que a los conductores se les paga con el salario mínimo, los conductores también reciben un pago neto de EUR58 por día. Esta asignación diaria se paga como una suma global y queda fuera del salario básico, por lo que no se paga ningún seguro social. Por ejemplo, las contribuciones a las pensiones solo se basan en el salario básico de 300 EUR (aprox.), Lo que dificulta la jubilación de los conductores.

En conjunto con las dietas, el dinero que reciben muchos conductores no supera los 1.740 euros al mes. Un conductor residente en Europa occidental puede esperar un salario superior a los 2.000 euros por mes, con viáticos diarios, además de los beneficios del empleo local (como el «lujo» de poder ir a casa los fines de semana). Los conductores de Europa del Este pasan largas temporadas en la carretera sin ver a sus familias y viven en malas condiciones.

Las condiciones

Durante un fin de semana en la carretera en Bélgica, Alemania y los Países Bajos, los investigadores de la ITF escucharon a varios conductores diferentes que luchan por ganarse la vida. Un conductor que movía mercancías para las grandes compañías multinacionales dijo que tenía tres niños pequeños en casa y que conducía durante seis meses seguidos entre Noruega y Portugal sin tiempo libre para visitar a su familia. Cuando se le preguntó si a veces pasaba la noche en hoteles, nos dijo que no, que solo dormía en el camión.

Fuera de un gran almacén logístico en Alemania, fuimos testigos de cómo los conductores lavaban y cocinaban en la nieve. Les preguntamos a los conductores por qué no usaron las instalaciones en el almacén. Nos dijeron que la empresa no les da acceso. Un conductor explicó que el único lugar para ir al baño era una tienda pequeña, a 10 minutos a pie, pero esta tienda cerraba a las 20:00. El conductor estacionó en este lugar todo el fin de semana esperando para descargar.

En un gran aparcamiento cerca de la frontera entre los Países Bajos y Alemania, a la sombra de los grandes y modernos almacenes DSV, XPO, UPS, TNT de todo el mundo, conductores de todo el este de Europa pasan el resto de la semana en sus Camiones, cocina y lavado exterior. La pequeña estación de servicio (como en la mayoría de las estaciones de servicios en Europa) cobra EUR0.70 por usar su inodoro, que, a una tarifa por hora de EUR1.70, no es un gasto que los conductores puedan pagar. Los conductores terminan yendo al baño alrededor de la parte trasera de sus camiones o en arbustos cercanos.

¿No hay leyes para prevenir esto?

Sí, la Unión Europea (UE) ha emitido varias directivas que afirman que esta práctica es ilegal, pero mientras existen las leyes hay poca o ninguna aplicación.

Las reglas de cabotaje dicen que a las compañías no se les permite realizar más de tres operaciones de transporte nacional en otro estado miembro durante un período de siete días. Sin embargo, con la falta de vigilancia adecuada por parte de las autoridades, el beneficio financiero de explotar las reglas supera con mucho el riesgo de ser atrapado. Además, las penalizaciones si se capturan son menores en comparación con las ganancias obtenidas. Romper las reglas de cabotaje se ha convertido en un modelo de negocios de los operadores de transporte.

El reglamento de Roma 1 dice que los trabajadores tienen derecho al salario del país donde trabajan habitualmente. Para los trabajadores del transporte por carretera, el lugar habitual de trabajo puede ser difícil de definir y se puede cubrir fácilmente mediante trucos de programación.

La Directiva sobre el desplazamiento de trabajadores tiene como objetivo promover la libre circulación de servicios y la competencia leal, y garantizar los derechos de los trabajadores. En teoría, debería significar que un trabajador publicado en un país de forma temporal podría reclamar el salario mínimo del país en el que está publicado. Esto causa problemas en países que no tienen un salario mínimo legal como Suecia y la naturaleza ‘temporal’ de la publicación también es difícil de definir. El Tribunal de Justicia de las Comunidades Europeas está considerando si la Directiva sobre el desplazamiento de trabajadores se aplica al transporte internacional por carretera.

El Reglamento sobre los períodos de conducción y descanso establece que los conductores deben tomar un período de descanso semanal regular al menos una vez en dos semanas consecutivas. Una sentencia previa declaró explícitamente que a un conductor no se le permite tomar este descanso de 45 horas en su vehículo. Algunos conductores tienen conocimiento de esta regla, pero los estados miembros no dan prioridad a su cumplimiento. Las empresas se benefician de que se rompa esta regla, ya que significa que los conductores permanecen en la carretera por más tiempo. A través del aislamiento de los conductores en sus camiones, la ruptura de esta regla ha sido uno de los aspectos más rentables del modelo de negocio del empleador.

El Reglamento sobre períodos de conducción y descanso también establece restricciones en el tiempo que los conductores pueden conducir durante cualquier día, semana o quincena. Los datos se capturan en una tarjeta de tacón instalada en el camión. Para evitar esto, los empleadores alientan a los conductores a retirar sus tarjetas de tacómetro para ocultar el tiempo que han conducido, poniendo en riesgo la seguridad del conductor y la seguridad de otros usuarios de la carretera. Sin embargo, la posibilidad de ser atrapado es pequeña e incluso cuando se percibe la multa es insignificante en comparación con el dinero generado por este incumplimiento generalizado.

Cumplimiento de las leyes.

Las regulaciones europeas son una protección ineficaz sin la aplicación adecuada de los estados miembros que muestran poco interés por aumentar los recursos para vigilar adecuadamente las reglas.

Incluso en países como Francia, donde se llevan a cabo controles más estrictos, estos operadores de transporte deshonestos simplemente emiten documentos falsos para engañar a las autoridades. La ley francesa exige que si trabajas en Francia se te paga el salario mínimo francés, pero a los conductores se les emiten documentos falsos para demostrar a las autoridades francesas que están ganando un salario francés, cuando no lo hacen. Si bien es claramente ilegal, los conductores hacen lo que se les dice por temor a perder su trabajo.

Se requiere conocimiento de sus derechos si cualquier conductor debe tratar de desafiar a un empleador, es dudoso que los conductores de Europa del Este estén plenamente conscientes de la legislación que, en teoría, debería protegerlos. Incluso si lo fueran, sin el asesoramiento legal o la financiación adecuados, es poco probable que un conductor se encargue de desafiar las injusticias, la mayoría de los trabajadores y sean demasiado dependientes de mantener su trabajo como para arriesgarse a asumir solo a N empleador.

Empeora – la trata de personas

No satisfechos con la explotación de los bajos salarios de los trabajadores de Europa del Este, los operadores de transporte por carretera ahora anuncian a los conductores de Filipinas. Los anuncios de empleo dicen que los conductores recibirán EUR2000 al mes, un vuelo a Europa y acceso a un apartamento.

Los trabajadores no encuentran apartamentos, salarios de 300 euros al mes y el costo del vuelo se deduce de su cheque de pago. Se ven obligados a vivir en la cabina de su camión, presionados para trabajar largas horas sin un descanso adecuado y amenazados por su empleador cuando intentan irse.

Grupos de conductores filipinos han sido rescatados de estas condiciones en los Países Bajos, Dinamarca y Alemania, pero aún están llegando más y las agencias continúan anunciando estos trabajos. El procesamiento de estos casos es complicado debido a la definición de «trata» en la legislación europea. Los casos son difíciles de ganar en los tribunales porque la explotación laboral se trata de manera muy diferente al tráfico sexual o infantil y es mucho más difícil de probar.

Un conductor filipino , traído a Europa por este engaño, dijo a los investigadores de la ITF que prefería las condiciones cuando conducía en Arabia Saudita porque allí había mejores disposiciones para los conductores de camiones.

Otro conductor se había lesionado en un accidente de carretera (los vehículos que reciben estos conductores son a menudo viejos, defectuosos y necesitan reparación). Sin el seguro de salud adecuado (que el empleador no proporciona) tenía miedo de ir al hospital para buscar ayuda porque no tenía dinero para pagar las tarifas del hospital.

¿Qué se puede hacer?

Las compañías en la parte superior de la cadena de suministro desconocen o ignoran estas condiciones. Tienen el poder y la influencia para cambiar las prácticas de los operadores de transporte que compiten por su negocio.

Pueden reformar toda la industria simplemente cambiando sus procesos de licitación, realizando controles previos exhaustivos de los transportistas que contratan, realizando auditorías y supervisando a las empresas para garantizar que cumplen con los estándares y adoptando prácticas de remediación cuando se descubra que las empresas están incumpliendo. de esas normas. Esto, combinado con los conductores que organizan y construyen el poder sindical en el suelo, creará un pellizco de abajo hacia arriba y de arriba abajo en los intermediarios que explotan el sistema.

Los sindicatos en Europa pueden desempeñar un papel vital en la realización de la investigación de campo necesaria para investigar estas prácticas de explotación. Necesitamos recursos dedicados en los sindicatos de toda Europa para ir al campo, visitar lugares de estacionamiento, hablar con los conductores y mapear las cadenas de suministro.

A través de la recolección de evidencia, los empleadores económicos pueden enfrentarse a la realidad y ser presionados para hacer cambios que reformen la industria.

Cuantos más sindicatos dediquen recursos para llevar a cabo este trabajo, más coordinada e influyente será la acción.

La ITF ofrece capacitación para sindicatos interesados en comprometer recursos para este trabajo de campo. Para obtener más información, póngase en contacto con: usher_lauren@itf.org.uk

Un articulo original de: ITF Global.org

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